Oct. 31, 2019

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Une technologie qui aide à prévenir les noyades, une entreprise de défibrillateur qui sauve des vies et un système qui permet aux professeurs de corriger leurs examens : l'Université Ben-Gourion, a décidé d'investir dans de jeunes entreprises, en créant un fonds de capital-risque d'un million de dollars entièrement dirigé par les étudiants. « Nous sommes dans la phase idéale de la vie pour démarrer une startup – nous sommes jeunes, sans engagement, et nous n'avons pas peur de rêver en grand.»​

Tamar Trabelsi-Hadad, P​ublié sur Ynet le : 26.10.19, 08:11​

 

De nombreux étudiants rêvent de monter leur startup et de courir sur le chemin de leur prochaine exit. Mais en attendant l'arrivée du prince charmant capable de concrétiser leur rêve tellement convoité par un simple baiser en or, il n'y a pas d'autre solution que de se concentrer sur la grisaille des études, du travail, des examens, du loyer et de la vie.

L'Université de Beer-Sheva a décidé d'apporter son aide aux étudiants. Ainsi, l'année dernière, Roy Kimchi (29 ans) et Danielle Hardung (25 ans), étudiants à l'université, ont accepté une offre difficile à refuser : gérer un fonds de capital-risque d'un million de dollars afin de financer des startups d'étudiants ou de jeunes diplômés pour les aider à concrétiser leurs idées.

Le fonds, baptisé Cactus Capital, a été lancé il y a un an, en octobre 2018. Il a été créé par le "360 Entrepreneurship", le centre d'entreprenariat de l'Université Ben-Gourion, en collaboration avec BGN Technologies, la société de commercialisation et de l'information de l'université Ben-Gourion, et le fonds de capital-risque Fresh Fund, spécialisé dans les investissements en capital-risque d'étudiants et nouveaux diplômés. Kimchi gère le fonds et Hardung dirige les opérations.

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Roy Kimchi, les directeur ​du fonds de capital-risque d'un million de dollars pour les startups d'étudiants et de jeunes diplômés

A leur côté, s'est réuni un groupe de 25 étudiants et étudiantes qui ont suivi un cours de formation d'analyste et ont été formés pour devenir sélecteurs - chasseurs d'idées. Ils recherchent des startups et des idées potentielles d'investissement et décident avec les gestionnaires du fonds où investir. Le premier cycle d'investissement est actuellement terminé. Sur les 60 propositions examinées, des accords d'investissement ont été signés avec neuf startups d'étudiants ou de jeunes diplômés. Chacune des startups a reçu 20 000 USD, ainsi qu'un soutien en matière d'accompagnement étroit en matière commercial et marketing, ainsi que des activités d'enrichissement autour du thème de la création d'entreprise.

« Tous les étudiants n'ont pas la possibilité, au cours de leurs études de premier cycle, de monter et de gérer un fonds d'un million de dollars visant à investir dans les idées créatives des étudiants », a déclaré Kimchi, qui a obtenu sa licence en génie industriel et en gestion et prépare actuellement une maîtrise en informatique. « En tant qu'étudiant-entrepreneur à l'Universitaire, vous avez un avantage, car vous avez accès non seulement aux meilleurs chercheurs en Israël, mais également à l'essentiel pour un entrepreneur : à des partenaires talentueux qui se trouvent dans l'immeuble voisin. Et nous n'en sommes qu'au début. »

Danielle Hardung est actuellement en troisième année d'économie et d'administration des affaires. Elle a déclaré : « Les gens sont surpris par la décision de l'Université d'accorder 1 million de dollars aux étudiants pour qu'ils investissent dans d'autres étudiants, mais quand on songe aux grandes « Licornes » (surnom donné aux startups ayant atteint une valeur de 1 milliard de dollars et plus sans avoir été émises en bourse ou vendues) comme Facebook et Google, on découvre qu'ils ont commencé quelque part sur les pelouses du campus. Les étudiants sont au stade idéal dans leur vie pour démarrer une startup : nous sommes jeunes, généralement sans engagement, et nous n'avons pas peur de rêver en grand. Si cela fonctionne dans le monde, il n'y a aucune raison que ça ne soit pas le cas pour nous à Ben Gourion. "


« Nous venons travailler avec le sourire »

Dès la première année en tant qu'étudiant, et bien que les études soient agréables et intéressantes, Kimchi a cherché des activités "au-delà des études universitaires". « Je suis tombé sur le forum 80-20 - l'organisation étudiante en génie industriel et en gestion de Ben Gourion, qui s'était fixé pour objectif d'enrichir et de valoriser les étudiants, puis au cours de l'année, j'ai assumé la présidence du forum. Parallèlement à mes études et à mon volontariat sur le forum, j'ai décidé de commencer à effectuer un travail de terrain ».

Il a travaillé pour Netafim en tant qu'analyste commercial pendant environ un an et demi, avant de devenir analyste de données chez Intel à Kiryat Gat. « Je pensais savoir où je me dirigeais en termes de carrière et d'emploi, et j'avais un plan de carrière me semblant tout tracé sur au moins les deux prochaines années. J'ai par la suite reçu un appel de Dana Gavish, directrice du Centre de l'entrepreneuriat de l'université Ben-Gourion. Elle m'a fait part d'un nouveau fonds que l'Université était en train de mettre en place et m'a demandé ce que je faisais cette année. J'étais persuadé que cette conversation n'avait rien de concret, je n'avais pas réalisé qu'elle m'offrait un travail très inhabituel et une première en son genre en Israël. Je pense que la soudaineté de toute cette histoire et le fait de sortir du cours ordinaire des choses m'ont rendu quelque peu hésitant, mais j'ai pris conseil auprès de ma famille, mes amis, les diplômés universitaires 20-80, j'avais également dans mon entourage des mentors et des modèles à suivre. Les avis étaient partagés, mais lorsque ma femme m'a apporté son soutien et m'a poussé hors de la zone de confort dans laquelle je me trouvais, j'ai décidé de le faire et sans réserve. »


Dana Gavish, directrice du centre d'entrepreneuriat de l'Université Ben Gurion

Gavish : « Parce que nous voulions que le fonds parle directement aux étudiants, il était clair pour nous qu'un étudiant serait choisi pour le diriger. Nous avons choisi Roy Kimchi, qui dirigeait déjà le club d'entrepreneuriat de la Faculté d'ingénierie et avait une connaissance du terrain. Cactus fait partie de tout un tissu d'activités nouvelles et accélérées visant à soutenir l'entrepreneuriat technologique, social et de commerce électronique, intégrant ainsi des missions d'apprentissage dans le cadre d'une mission plus vaste telles que la création de nouvelles entreprises qui contribueront au développement du Néguev. »

Ils ont cherché un nom à donner au fonds et Kimchi en explique le choix : « Le cactus symbolise une force puissante qui s'oppose courageusement aux forces de la nature avec très peu de ressources - tout comme les étudiants. Dans le même temps, nous sommes consacrés à développer la marque, à établir des relations et à renforcer la prise de décisions concernant les systèmes et les méthodologies, et je me suis retrouvé, dans les faits, à utiliser un puits de connaissances acquises au cours de mes études. Dana (Gavish) nous a mis en contact avec Fresh Fund, qui apporté une expérience considérable et a été un partenaire essentiel dans le processus de mise en place. À partir de ce moment, nous nous sommes lancés et avons commencé notre première année ».

Pour toucher le plus grand nombre possible d'étudiants, Cactus utilise les réseaux sociaux, organise des événements sur l'entreprenariat et la technologie, et crée une grande communauté active sur le campus. Une fois la diffusion de la publication officielle et les suggestions formulées, elles sont soigneusement transmises au fonds. « Nous essayons de rencontrer autant d'entrepreneurs que possible. Nous sommes également des étudiants et nous savons à quel point cette interaction est importante. Les étudiants ont consacré beaucoup de temps à la soumission du formulaire. Il est donc important pour nous de les entendre dans le cadre d'entretien en face à face, de poser des questions et de comprendre pleinement leur idée. » Après la sélection initiale, un processus en quelques étapes commence par une réunion du comité d'investissement constitué pour la plupart par des étudiants.

Hardung a été exposée au monde de la haute technologie et à l'entrepreneuriat dès son plus jeune âge. Elle est née en Californie, où ses parents résidaient après une expatriation dans la Silicon Valley, et son père travaillait pour une startup. Elle a confié que le sujet l'avait toujours intriguée. « À la fin de ma première année d'études, j'ai travaillé dans l'entreprise WeWork en tant que gestionnaire de communauté. Au cours des 2èmes et 3èmes années, j'ai travaillé comme volontaire à Tech 7, dont l'activité principale consistait à créer une communauté dans le domaine de l'entrepreneuriat et de l'innovation technologique, dans le but de développer Beersheba et tout le Sud. En outre, j'ai participé à un projet commun pour l'université et le Centre Munich Entrepreneurship, où j'ai appris très tôt à connaître les profondeurs des startups et où j'ai été exposé aux processus et aux défis qui les accompagnent. »

Compte tenu de son implication dans la communauté des startups de Beer Sheva, le processus d'adhésion à Cactus s'est fait de manière tout à fait naturelle. « Je pense que j'ai eu la chance de faire partie d'un projet novateur", a-t-elle déclaré. "La première année du fonds est un projet pilote et c'est excitant, car tout se passe pour la première fois. En plus des responsabilités, j'ai le sentiment que Roy et moi avons beaucoup de liberté et d'influence pour diriger des processus significatifs et faire progresser des étudiants talentueux et créatifs vers leur première startup. »

 Il existe une répartition claire du travail entre Kimchi et Hardung, mais les décisions importantes selon eux sont toujours prises ensemble. « Nous travaillons très bien en équipe. C'est amusant de travailler ensemble. Et comme nous sommes si différents, nous avons le sentiment qu'en combinant nos deux opinions, nous obtenons une image plus complète qui nous permet de prendre des décisions plus avisées. » dit-elle. « Nous arrivons au travail avec le sourire ce qui nous permet d'appréhender au mieux la journée à venir. Si nous rencontrons un étudiant avec une idée brillante et une équipe solide - nous sommes prêts à investir. Nous comprenons que certains investissements ne rapporteront pas, mais cela fait partie du problème. Notre bénéfice est l'étudiant-entrepreneur qui a acquis de l'expérience dans le domaine et sa prochaine entreprise connaitra une réussite bien plus grande. » 


Sauver des vie ​en mer

Parmi les startups dans lesquelles le fonds a choisi d'investir se trouve Deltika créé par Yitzhak Shmaya (28 ans) alors étudiant en économie et en psychologie (il a obtenu son diplôme cette année). Deltika développe actuellement un modèle dynamique permettant de prévoir le degré de risque des petites entreprises et leur capacité à rembourser leurs emprunts. L'algorithme permet aux banques et aux autres prêteurs d'accorder une cote de crédit plus précise aux petites entreprises, leur offrant ainsi des prêts de meilleure qualité et plus justes. « L'une des choses les plus difficiles pour nous a été de trouver qui nous accorderait sa confiance dans notre vision à un stade aussi précoce », a déclaré Shmaya. "Cactus nous a donné exactement le coup de pouce dont nous avions besoin »

Une autre startup est Sightbit, fondée par Adam Bismuth (30 ans), étudiant diplômé en commerce, aujourd'hui dans sa deuxième année. Alors qu'ils passaient une journée d'été romantique sur une plage de Tel Aviv avec un ami, ils ont entendu parler d'un incident de noyade qui s'était produit sur cette même plage la semaine passée. « Nous nous sommes assis et avons regardé le sauveteur, et je lui ai dit que je ne comprenais pas comment aujourd'hui, avec les progrès technologiques que nous connaissions, il n'y existait toujours pas d'outils permettant de prévenir les noyades », dit-il. « L'idée s'est développée et a progressé et nous avons monté une startup en 2018 avec trois autres partenaires - Nathaniel Eliav, Genia Goldstein et Mina Gikbson – dont le but viser à tirer profit des outils de l'intelligence artificielle pour prévenir les cas de noyade. »

​Il s'agit d'un système basé sur la technologie de reconnaissance d'image associée à la technologie d'apprentissage automatique. Il prend des photos visuelles au moyen de caméras et traite en temps réel un large éventail de données provenant de la plage, fournissant une image à jour et précise des facteurs de risque des sites de baignade. Le système cartographie les lieux de baignade, met en garde sur un risque de noyade, modifie les données de la mer et permet de contrôler les mouvements de différentes populations en général, et d'enfants en particulier. Bismuth : « Nous sommes en pleine phase de développement. Un projet pilote a lieu à Ashkelon et des discussions avec des clients stratégiques en Israël et aux États-Unis sont en cours. Nous espérons déployer prochainement des systèmes sur des plages dangereuses aux États-Unis et dans le pays, et démontrer la capacité du système sur le terrain ».

 

​​Carte ​de​s ​défibr​illateurs


Ariel Hasidim (30 ans), étudiant en médecine en quatrième année à Ben Gourion, a lancé l'initiative "Where's Leaves", une initiative visant à cartographier les défibrillateurs (des appareils produisant des chocs électriques permettant de rétablir le rythme cardiaque lors de la réanimation) dans l'espace publique. L'application et sa base de données qu'il a développée, fournissent les emplacements précis des défibrillateurs dans tout le pays et des instructions d'orientation pour les atteindre, dans le but de les rendre accessibles au public et d'augmenter les chances de sauver des vies.

Hassidim raconte: «Lors du cours de premiers soins en 1ère année d'études de médecine, l'une des premières choses que nous avons apprises est que si quelqu'un s'effondre et n'a plus de pouls, il fallait d'abord appeler le SAMU (Maguen David Adom) et apporter le défibrillateur le plus proche. Une fois qu'on vous l'a expliqué, la première question est de savoir où se trouve le défibrillateur le plus proche. Lorsque nous avons approfondi le sujet, nous avons constaté qu'il n'y avait pas de réponse, personne ne le savait. Il existe de nombreux défibrillateurs dans le domaine public, mais personne ne sait où ils se trouvent, ni l'État, ni les autorités ni les organisations de secours. L'idée est née ici : nous avons créé une carte pour que tout le monde puisse la trouver à temps. »

Le développement a débuté dans le cadre du concours « Les étudiants leaders en innovation dans le secteur public », conjointement avec l'Université et Google. « Par la suite, nous avons reçu une bourse part le Bureau scientifique en chef du Centre de cartographie israélien pour le financement et le développement. Aujourd'hui, nous sommes ravis de recevoir un investissement de Cactus. »    Where's Defi » est aujourd'hui la plus grande plate-forme de cartographie de défibrillation sociale au monde avec la cartographie de plus de 1 400 défibrillateurs de Dan à Eilat, trouvés sur les systèmes des organisations de secours. 

Parmi les autres heureux gagnants qui soutiennent le Fonds, citons les entrepreneurs de la startup SmartTest, un groupe d'étudiants en ingénierie industrielle et en gestion qui ont mis au point un système conçu pour résoudre l'un des problèmes les plus pénibles parmi les étudiants : les examens. L'équipe - Talia Krakover, Ido Pinder, Sabeta Sukhina et Tom Harpaz - qui commence à présent leur quatrième année d'études supérieures, a développé une plate-forme pour les professeurs et les assistants afin de leur permettre de corriger les examens rapidement et avec précision par Internet.