May. 02, 2019

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Des fouilles archéologiques menées par l'Université Ben Gourion du Néguev en collaboration avec l'Autorité des antiquités israéliennes (IAA) et le Ministère du Logement pour faciliter la construction d'un nouveau quartier ont révélé, entre autres, la présence d'une rare lampe à huile représentant une menorah à neuf branches. C'est l'une des premières représentations artistiques d'une menorah juive jamais découverte.

 

Ci-dessus: Lampe à huile de pétrole décorée d'une menorah à neuf branches (Anat Rasiuk, Autorité des antiquités israéliennes)

 

​Pour la première fois, des restes d'une colonie juive de la période du Second Temple ont été découverts à Beer-Sheva. Les fouilles archéologiques effectuées pour créer un nouveau quartier près de l'entrée nord de Beer-Sheva ont révélé des preuves de la vie quotidienne des Juifs dans la ville, notamment une partie d'une lampe à huile décorée d'une menorah à neuf branches - l'une des plus anciennes découvertes par des chercheurs - ainsi que des vases en calcaire utilisés par des juifs pour des raisons de pureté rituelle, une tour de guet, etc. Le site, daté du Ier siècle de notre ère jusqu'à la révolte de Bar-Kokhba en 135, semble également contenir des passages souterrains utilisés par les rebelles juifs.

 

Ci-dessus: l'archéologue de l'IAA, Avinoam Lehavi, tenant un fragment d'une lampe à huile décoré d'une menorah Anat Rasiuk, Autorité des antiquités israéliennes)

 

Selon les fouilles, Peter Fabian (photo ci-dessous) de BGU et Daniel Varga de lAA: "Les vestiges de la colonie couvrent une zone d'environ 2 dunams et comprennent plusieurs structures et installations, telles que les fondations d'une grande tour de guet, des plaques de cuisson, d'anciennes fosses à ordures et un système souterrain qui servait probablement de bain rituel juif (mikveh). Les signes d'une conflagration découverte dans certaines des structures témoignent d'une crise que la colonie a connue, probablement celle de la première révolte juive vers 70 de notre ère. “

 

Le site est situé le long de la frontière sud de l'ancien royaume de Juda, à côté d'une route qui menait du Tel Beer-Sheva à la plaine côtière méridionale. L'intérêt stratégique était probablement la raison de la construction d'une tour de guet de 10 mètres sur 10 , dont les fondations ont été découvertes lors des fouilles. Les restes d'un escalier auraient conduit vers deux niveaux supérieurs qui n'existent plus. À la fin de la période romaine, les pierres de la tour ont été utilisées pour construire d'autres bâtiments à proximité.

 

Parmi les découvertes remarquable lors les fouilles, il y avait un tesson de lampe à huile d'un type appelé "lampe sudiste" juive. Le nettoyage du tesson et sa décoration ont suscité une grande émotion: une ménorah à neuf branches est apparue. Selon le Dr Fabian et le Dr Varga, "C'est probablement l'une des premières représentations artistiques d'une menorah à neuf branches jamais découverte." Il est intéressant de noter que les rares lampes représentant une menorah ne sont jamais à sept branches. Cela était conforme à une décision du Talmud de Babylone selon laquelle seule la menorah du Temple pouvait avoir sept branches et donc les lampes utilisées dans des contextes domestiques avaient généralement de huit à onze branches.

 

Ci-dessus: l'archéologue Shira Bloch tenant un bol vieux de 2 000 ans découvert lors des fouilles. (Crédit: Autorité des antiquités israéliennes).

 

Des dizaines de pièces de bronze découvertes sur le site appartiennent à la période de domination romaine. Certaines ont été frappées à Ascalon et d'autres dans des villes de tout l'empire romain.

 

Ci-dessus: Bols typiques juifs découverts lors des fouilles (Crédit: Anat Rasiuk, Autorité des antiquités israéliennes)